মৌলিক পদার্থ থেকে তেজষ্ক্রিয়তা

পৃথিবীতে এখনো পর্যন্ত আবিষ্কৃত মোট মৌলের (Elements) সংখ্যা ১১৮। তন্মধ্যে প্রকৃতিতে উৎপন্ন হয় মাত্র ৯২টা মৌল, অর্থাৎ হাইড্রোজেন (H) থেকে ইউরেনিয়াম (U) পর্যন্ত; বাকিগুলো মানুষের তৈরি। কেন প্রকৃতি শুধু ৯২টা মৌল উৎপন্ন করতে পারে, এর বেশি নয়? এর উত্তর পেতে হলে আমাদের পরামাণুর গঠনের (Atomic Structure) দিকে নজর দিতে হবে। আমরা জানি প্রোটন (p) এবং নিউট্রন (n) নিয়ে পরামাণুর নিউক্লিয়াস গঠিত। মৌল ভেদে পরমাণুর নিউক্লিয়াসে প্রোটন ও নিউট্রনের সংখ্যা ভিন্ন হয় – যত ভারী মৌল তত বেশি প্রোটন, নিউট্রন। যেমন, হাইড্রোজেনে (H) থাকে ১টা প্রোটন ও ১টি নিউট্রন, হিলিয়ামে (He) ২টি করে আবার কার্বনে (C) ৬টি করে। বুঝার সুবিধার্থে আমরা যদি নিউট্রনের কথা ভুলে যাই; তাহলে নিউক্লিয়াসে থাকবে শুধু প্রোটন। Continue reading

পদার্থ কণা নাকি অভিন্ন স্ট্রিং!

আধুনিক পদার্থবিজ্ঞানের এক জটিল ধাঁধাঁ, এই মহাবিশ্ব কি দিয়ে তৈরি! একটা সময় ছিল যখন মানুষ ভাবতো পৃথিবীর সবকিছু বোধহয় পানি দিয়ে তৈরি (থেলিস, ৬২৪-৫৪৭ খ্রিষ্টপুর্ব)। এরপর একটা সময় ভেবেছে মাটি, বাতাস, পানি আর আগুন দিয়েই সবকিছু গঠিত (এম্পিডোক্লিস, ৪৮৪-৪২৪ খ্রিষ্টপুর্ব)। কিন্তু দিন পাল্টেছে, এখন আমরা জানি পানি, বাতাস, আগুন বা মাটি কোনটাই আসলে মৌলিক কিছু নয় বরং বিভিন্ন পদার্থের মিশ্রন। এই পদার্থগুলো ভিন্ন হলেও এদের প্রত্যকের ভিতর একটা মিল আছে আর তাহলো প্রত্যকে পদার্থই পরমাণু নামক অতি ক্ষুদ্র কণার দ্বারা গঠিত (যদিও পদার্থ ভেদে পরমাণুর গঠন ভিন্ন)। তবে পরমাণুর ধারনাও একেবারে নতুন নয়; খ্রিষ্টের জন্মেরও বহু বছর আগে গ্রিক দার্শনিক ডেমোক্রিটাস (৪৬০-৩৭০ খ্রিষ্টপুর্ব) সর্বপ্রথম পদার্থের ক্ষুদ্রতম কণার নাম দেন পরমাণু (Atom)। Continue reading

শুন্যতার বিবর্তন ও মহাবিশ্ব

আমরা এলেম কোথা থেকে? মানব সভ্যতার সবথেকে পুরাতন এবং অমীমাংসিত কৌতুহল সম্ভবত এই প্রশ্নটার ভিতরেই লুকায়িত। অবশ্য একবিংশ শতাব্দীতে এসে মানুষ তার বুদ্ধিমত্তাকে ব্যাবহার করে সৃষ্টির এই রহস্য জট প্রায় খুলেই ফেলেছে, যেটুকু আছে বাকি সেটাও বোধহয় এ শতাব্দীতেই শেষ হয়ে যাবে। মহাবিশ্ব সৃষ্টির রহস্যের ঘোর কাটলেই সম্ভবত মানুষ মহাবিশ্ব গড়ায় মন দিবে। নিজেদের মনের মত করে গড়বে এই মহাবিশ্ব, অথবা খুজে নিবে অন্যকোন সুবিধাজনক মহাবিশ্ব (আমাদের মহাবিশ্ব কোন একক মহাবিশ্ব নয়; বরং এরকম অসীম সংখ্যক মহাবিশ্ব আছে এই মহাজগতে (অথবা বহুবিশ্বে!))। অসীম এই মহাবিশ্বকে আমরা যতটা নিখুত আর জটিল ভাবি এটা ততটা নয়; মহাবিশ্ব হলো গাণিতিক নিয়মানুযায়ী শুন্য থেকে হটাৎ উদ্ভুত হওয়া এক মহাজাগতিক বুদ্বুদ। এই মহাবিশ্বের বাইরেও এরকম অনেক ঘটনা অহরহ ঘটছে তাই আমাদের মহাবিশ্ব কোন একক কিছু নয় বরং নকশা বিহীন এক মহাজাগতিক দুর্ঘটনা মাত্র। Continue reading